Team Italy – La squadra italiana

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EGMO in Florence is just around the corner and it is time to get to know the girls who will be in the Italian team (or rather teams) competing.

And now, let’s hear from the protagonists.

Giorgia Benassi (ITA1) is from Carrara. She hasn’t got a favorite olympic subject: “I have favourite kinds of problems: functional equations from algebra, game theory in combinatorics, while I loathe solving problems with trigonometry or other methods heavy in calculations.” A the same time, she has a favourite polyhedron, the Rhombicosidodecahedron.

“I discovered EGMO a few years ago, thanks to our school’s professor who manages our training and is very interested in contests, prof. Giuseppe Pezzica. I also took part in the girls’ team contest, this year and last year. In our school, anyway, there is a lot of girls who train for competitions, almost as many as boys, and almost every year in the first team there was one, often two girls.”

As regards mathematics: “My mother is a maths teacher, so I heard talking about it in a positive way since I was a child. Despite this, when in first year of middle school I was asked what my favorite subject was, I answered 'Italian'… Luckily I changed my mind almost immediately and in university, unless some other whim comes up before that, I want to study maths.”

As a hobby she likes playing Go, “but lately I can’t find anyone wanting to play because ‘I always win’, but I’m not really that good…” She also engages in reading, logical games and sewing: “I recently sewed a 18th century lady’s dress, but then I couldn’t wear it the day I was supposed to because it was raining.”

Any ‘crazy’ maths-related story? Of course! “In grade 8 I calculated the number of anagrams of supercalifragilisticexpialidocious (without a calculator), although I think I got some calculation wrong. I wanted to name my cat Schrödinger but my family forbade me from doing it… It’s her second name anyways: she’s Isis Schrödinger Gaussian.”

Maria Bevilacqua (ITA2) is from Avellino.

“I first heard about EGMO while I was in grade 10, from a boy in my school I met thanks to the mathematics team. Before that I did not know about the existence of international mathematical competitions and the idea of a some girls-only competitions left me skeptic. Only after my first national competition did I realize the huge numbers gap between boys and girls and the potential EGMO could have to get more girls involved in maths.”

EGMO, at first an unattainable goal, turned out to be good motivation: “Even after taking part to the senior stage in grade 11, I did not really believe to be able one day to compete in the EGMO. The thing that amazed me the most, in fact, was the skill of the other boys and girls and the huge quantity of topics I dared not even imagine, but also the fascination they could harbor (maybe even greater than ‘school maths’ which is often learned in a more mechanical way). So I found myself doing maths in my free time to train but, most of all, because I discovered I enjoy it more than I thought and I feel very satisfied when I manage to solve or understand a problem. And the hope to be able to take part in EGMO surely was extra motivation!”

And now the contest is around the corner… “Now that the contest draws near, I cannot wait to get to Florence and I hope the experience turns out to be beautiful and stimulating as the other girls who already participated described it to me. Of course, as the number of days before the contest shrinks, contest anxiety grows (I am definitely not a calm person). For this very reason I won’t forget to put in my bag my ‘anti-stress’, that is my Rubik cube, and my lucky charm: a pair of rhythmic gymnastics shoes signed by the world champion (in fact, rhythmic gymnastics is one of my most beloved things!).”

What expectations for the contest? “I mostly expect to be able to give it all, without panicking, but I’m also sure that, besides the worry for the contest and the results, i will retain unforgettable moments from this EGMO.”

Linda Friso (ITA3) is from Padua and is at her third participation in the EGMO, where she obtained a honorable mention last year. She already told us about her past EGMO experiences in MyEGMO – Linda.

Now she will be telling us some more on her relationship to mathematics: “Mathematics in elementary school was of almost no interest to me, even if I was good at it, while when I was 12 I studied complex numbers on my own on a whim. I don’t remember why I did it, maybe because I took too seriously the maths prof’s encouragement to look further into the subject, but I’m not sure about it…”

Her hobbies: “I taught myself guitar (I started when I was 8, then gave up after a year and resumed it at 11, I think; now however I haven’t been playing for quite some time because of the lack of time), I played volleyball for 10 years (I stopped last June) and I am now trying to learn driving the car.”

Maria Chiara Ricciuti (ITA4), from Asti, is an EGMO veteran as well. In the two last editions she won a silver medal in 2016 and a bronze medal in 2017. She already told us about her EGMO: MyEGMO - Maria Chiara. “From EGMO 2018 I mostly expect to have fun, both from working on the problems, and from spending a week in Florence with girls my age who share my interests.”

Her favourite olympic subject is geometry (“Rigorously synthetic!”). “School mathematics was what made me discover I liked maths, so I cannot disparage it altogether, but it must be said that school maths often consists in rote application of rules and in this respect olympiad mathematics, where imagination is fundamental, is a whole different matter.”

Her pre-competition secret? “Falling asleep while listening to music the evening before a competition, but also bringing with me chocolate and fruit juices that instantly boost my concentration.”

Besides maths, she has as hobbies playing the piano and she “loves ice skating.”

Sabrina Botticchio (ITA5) comes from Breno (Brescia). Her favourite olympic subject is (once again) geometry. “I found out about EGMO last year, talking with the local organiser of Math Olympiad in my school. I believe it to be a great opportunity for girls to get in touch with olympic mathematics.”

She has not made her mind up yet on which degree to pursue (she is still in her third year of high school), but it is most likely going to be mathematics or another scientific subject. She’s the captain of her school’s maths girls’ team, which will take part into the national finals in Cesenatico. “I have always liked maths, from primary school onwards, but I prefer mathematics in olympiad to the one in school.”

Her hobbies: “I have been playing the clarinet in the band of my village for 8 years, I love reading books and I like playing sudoku”.

  Versione italiana a seguire / Back to English

Le EGMO di Firenze sono ormai alle porte ed è arrivato il momento di conoscere le ragazze che costituiranno la squadra italiana (anzi, le squadre) in gara.

E ora, la parola alle protagoniste.

Giorgia Benassi (ITA1) viene da Carrara. Non ha una disciplina olimpica preferita: “Ho tipi di problemi preferiti: funzionali di algebra, teoria dei giochi di combinatoria, mentre detesto risolvere problemi in trigonometria o altri metodi contosi.” In compenso ha un poliedro preferito: il Rombicosidodecaedro.

“Ho scoperto le EGMO qualche anno fa, grazie al professore della nostra scuola che ci allena e si interessa molto alle gare, il professor Giuseppe Pezzica. Ho partecipato anche alle gare a squadre femminili, sia quest’anno sia l’anno scorso. Nella nostra scuola, comunque, ci sono molte ragazze che si allenano, poche meno dei ragazzi, e quasi tutti gli anni in prima squadra abbiamo avuto una, spesso due ragazze.”

Per quanto riguarda la matematica: “Mia madre insegna matematica, quindi fin da piccola ne ho sentito parlare in modo positivo. Nonostante questo, quando in prima media mi chiesero quale fosse la mia materia preferita, risposi l’italiano… Per fortuna mi sono ricreduta quasi subito, e all’università, se qualche colpo alla testa non mi fa cambiare idea prima, penso di studiare matematica.”

Come hobby le piace giocare a Go, “ma ultimamente non trovo nessuno che vuole giocare perché ‘tanto vinco io’, ma non sono davvero così brava…” Si dedica anche alla lettura, ai giochi logici e al cucito: “ho recentemente cucito un vestito da dama del Settecento, poi però non ho potuto indossarlo il giorno in cui avrei dovuto perché pioveva.”

Qualche ‘follia’ legata alla matematica? Certo! “In prima superiore ho calcolato gli anagrammi di supercalifragilistichespiralidoso (senza calcolatrice), anche se penso di aver sbagliato qualche conto. Volevo chiamare Schrödinger la mia gatta, ma in famiglia me l’hanno impedito… È comunque il suo secondo nome: si chiama Iside Schrödinger Gaussiana.”

Maria Bevilacqua (ITA2) è originaria di Avellino.

“Ho sentito per la prima volta parlare delle EGMO quando ero in terza, da un ragazzo della mia scuola conosciuto grazie alla squadra di matematica. Prima di allora non sapevo dell'esistenza di gare internazionali di matematica e l'idea di alcune gare esclusivamente femminili mi lasciò un po' perplessa. Solo dopo la mia prima nazionale iniziai a rendermi conto della grande differenza di numero esistente tra maschi e femmine e delle potenzialità che le EGMO potevano avere per avvicinare più ragazze alla matematica.”

Le EGMO, all’inizio viste come irraggiungibili, si sono dimostrate un ottimo sprone: “Anche subito dopo aver preso parte allo stage senior in quarta, non credevo realmente di poter riuscire un giorno a gareggiare alle EGMO. La cosa che mi lasciò più stupita, infatti, fu la bravura degli altri ragazzi e ragazze e l'enorme quantità di argomenti di cui non avrei mai immaginato l'esistenza, ma anche il fascino che potevano avere (forse maggiore della matematica di scuola che spesso si studia in maniera più meccanica). Così mi sono ritrovata a fare matematica nel tempo libero per esercitarmi, ma, soprattutto, perché ho scoperto di divertirmi più del previsto e di sentirmi molto soddisfatta riuscendo a risolvere o capire un problema. E la speranza di poter partecipare alle EGMO è stata sicuramente una motivazione in più!”

E ora la gara è alle porte… “Adesso che la gara si avvicina, non vedo l'ora di arrivare a Firenze e spero che l'esperienza si riveli bella e stimolante come le altre ragazze che hanno già partecipato me l'hanno descritta. Ovviamente, diminuendo i giorni che mi separano dalla partenza, aumenta l'ansia per la gara (non sono affatto una persona calma). Proprio per questo in valigia non mancheranno il mio "anti-stress", cioè il mio cubo di rubik, e il mio portafortuna: delle scarpette di ginnastica ritmica autografate dalla campionessa del mondo (infatti la ginnastica ritmica è una delle mie più grandi passioni!).”

Aspettative per la gara? “Spero soprattutto di riuscire a dare il meglio di me, senza lasciarmi prendere dal panico, ma sono anche sicura che, oltre alla preoccupazione per la gara e il risultato, delle EGMO mi resteranno altri ricordi bellissimi.”

Linda Friso (ITA3) è di Padova ed è alla sua terza partecipazione alle EGMO, alle quali ha ottenuto lo scorso anno una menzione d’onore. Delle sue esperienze passate alle EGMO ha già raccontato in MyEGMO – Linda.

Ora ci racconta qualcosa in più sul suo rapporto con la matematica: “La matematica alle elementari non mi interessava quasi per niente, anche se mi riusciva bene, mentre a 12 anni ho fatto la pazzia di studiarmi da sola i numeri complessi. Non ricordo perché l'ho fatto, forse perché avevo preso troppo sul serio l'incentivo del prof di matematica ad approfondire la materia, ma non sono sicura…”

I suoi hobby: “Suono la chitarra da autodidatta (ho cominciato a 8 anni, poi dopo un anno l'ho mollata e l'ho ripresa tipo a 11; ora però è da parecchio che non ho tempo di prenderla in mano), ho giocato per 10 anni a pallavolo (ho smesso lo scorso giugno) e ora sto cercando di imparare a guidare la macchina.”

Maria Chiara Ricciuti (ITA4), di Asti, è a sua volta una veterana delle EGMO. Nelle due edizioni passate ha vinto una medaglia d’argento, nel 2016, e una di bronzo nel 2017. Ci ha già raccontato qualcosa delle sue EGMO: MyEGMO - Maria Chiara. “Dalle EGMO 2018 mi aspetto soprattutto divertimento, sia nel lavorare sui problemi della gara, sia nel trascorrere una settimana a Firenze con coetanee che condividono i miei stessi interessi.”

La sua disciplina olimpica preferita è geometria (“Rigorosamente sintetica!”).

“La matematica scolastica è stata quella che mi ha fatto scoprire che mi piaceva la matematica, quindi non posso bocciarla del tutto, ma c’è da dire che spesso la matematica scolastica diventa un’applicazione meccanica di regole e in questo non c’è paragone con quella olimpica, in cui l’immaginazione è fondamentale.

Il suo segreto prima delle gare? “Addormentarmi ascoltando musica la sera prima di una gara, ma anche portare con me cioccolata e succhi di frutta che fanno subito recuperare la concentrazione.”

Oltre alla matematica, tra i suoi hobby c’è il pianoforte “e adoro pattinare sul ghiaccio.”

Sabrina Botticchio (ITA5) è di Breno (Brescia). La sua materia olimpica preferita è (ancora una volta) la geometria. “Ho scoperto l’esistenza delle EGMO l'anno scorso, parlando con il responsabile del progetto Olimpiadi della Matematica del mio liceo. Penso che siano un'ottima possibilità per far avvicinare le ragazze alla matematica olimpica.”

Non ha ancora deciso cosa fare all’università (è in terza liceo scientifico), ma molto probabilmente sarà matematica o un’altra disciplina scientifica. È capitano della squadra femminile di matematica del suo liceo, che quest’anno si è qualificata per la finale nazionale di Cesenatico. “La matematica mi è sempre piaciuta, sin dalle elementari, ma preferisco la matematica olimpica rispetto a quella scolastica.”

I suoi hobby: “suono il clarinetto da otto anni nella banda del mio paese, adoro leggere libri, mi piace fare il sudoku”.

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